Big Island Candies

 

Big Island Candies
ビッグアイランド・キャンディーズ

セールスディレクター Malcom Murasakiさん

1977年に、ハワイ島ヒロでアラン・イカワさんと奥様のアルマさんが創業した、人気のハワイ土産のひとつ、ショートブレッドクッキーで知られる「 Big Island Candies 」。


開業当時はマカダミアナッツチョコレートを生産していましたが、メインの顧客との契約が終わったことで状況が変わってしまったそう。スタッフがいなくなったため、作業をするのはアランさんと奥さんのアルマさんのみ。アランさんは1日 に16時間働く日々が続いたんだとか。

そんなある日、知り合いからよばれて日本を訪れたというアランさん。滞在中に日本のマーケットや商品について様々なリサーチをしたそうです。そして、ハワイ島ヒロに戻った時には「今後は味が良くてパッケージもおしゃれな、お土産として誰もが友達や家族のために買って帰りたいと思うような商品を作る」と決めていたんだそうです。それからそのポリシーに沿ってビジネスを続けたところ、順調に成長。

1989年には600坪以上の店舗と工場がオープン!その後、1998年にはその倍にあたる1,100坪の店舗と工場をオープンし、今もその場所で営業を続けているそうです。

大変な状況をアイデアとハードワークで乗り切ったアランさんご夫婦。会社名にあるように、キャンディー、チョコレートがメインだったのですが、1984年頃に登場した今もシグニチャーアイテムとして人気の商品なのが、マカダミアナッツ・ショートブレッドクッキー。プレーン、そしてチョコレートにディップしたものがあり、チョコレートの種類はミルク、ダーク、ホワイト、抹茶の4種類。クッキー自体もマカダミアナッツ以外に、ココナッツ、パイナップル、コナ・モカや、新しいものではタロ・フレーバーやあずき抹茶もあるそうです。

他にもたくさんの商品があって、もうひとつとても人気なのがブラウニー。そしてトフィーは、ほんのりピリっとした風味が効いたハワイアン・チリ・トフィーがおすすめ。ヒロ店でしか扱っていない商品も色々ありますが、その中でのお気に入りはWafer Bark。こちらはチョコレートに、くだいたウエハースとマカデミアナッツを混ぜ、薄い板状にしたもので、すごくシンプルですが、本当においしいとのことでした。

これから年末にかけてのホリデーシーズンには、シナモンやペパーミントを使った商品が店頭に並びます。また、パッケージにもこだわり、様々なアイテムを詰め合わせにしたステキなデザインのものがたくさん出る予定なので、贈る相手に合わせて選ぶのも楽しいかもしれません。

ハワイ島ヒロの空港からほど近い場所には工場とショップがあり、誰でも気軽に立ち寄ることができるそうです。まずは訪れる皆さんに「今日のチョコレート」と「今日のショートブレッドクッキー」をコナコーヒーと一緒に楽しんでもらい、そして、工場内を見渡せる大きな窓があって、そこから製造過程をチェックできるとか。

また、クッキーをチョコレートにディップするための魔法の機械などはなくて、全て人の手で行なっているのがわかるはずと話してくれました。簡単そうに見えるこの作業。実はこの「ディッパー」になるには、オーディションを受けなくてはならないそうで、マルコムさんも以前オーディションを受けたことがあったそうですが、難しくて全然ダメだったとか!こちらの見学ツアー。多い時は1日に4,000人近くが訪れることもあるそうで、メリーモナーク開催中や、近くにあるヒロの港にクルーズ船が停まっている時には特にお店が賑わうんだそうです。

ヒロの街は現代的な便利さもあるけど、オールド・ハワイの雰囲気を色濃く残している・・・と語るマルコムさん。緑豊かでゆったりとしたペース、そして人々はみんなフレンドリー。オアフ島は、だいぶ変わってきて、ペースの速い忙しい街になっているけど、ハワイ島ヒロは昔からあまり変わっていません。たとえばBig Island CandiesやSig Zane、新鮮なフルーツや野菜が揃うファーマーズマーケットがあるからヒロに行く、という人も多いそうです。

ハワイ島コナは、海やサーフィンなど観光客が多いイメーシがあるけれど、ヒロは静かでゆったりとした空気が流れているということでした。

そんなBig Island Candies!様々なコラボレーションもしています。日本の料理家、栗原はるみさんとのコラボアイテムは、ハワイアンソルトの塩気を生かしたハワイアンソルト・クッキー。今年5月に発売になってから今も人気が続いています。そして同じヒロのブランドSig Zaneは、毎年スペシャルパッケージを制作したり、また、サンリオともコラボしていて、ハローキティが半分チョコレートにディップされたイラストのトートバックやTシャツは、かわいい人気アイテムなんだとか。

ハワイ島のヒロ本店と、オアフ島にあるアラモアナ店、Tギャラリア ハワイby DFSで手に入りますが、日本への発送も行っているそうなので、次にハワイに行くまで待てない方は注文してみてはいかがでしょうか〜♪

Big Island Candies >>  https://www.bigislandcandies.com/

 


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